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英語習得は今からでも遅くない! オンライン英会話がおすすめな理由徹底解析!

 2018/08/03 オンライン英会話
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仕事や旅行、観光に来る外国人への応対などで英語を使う機会が増えてきており、英会話の需要はますます大きくなっています。以前は「駅前留学」などでおなじみだった英会話スクールも今ではオンラインで受講可能になり、様々。

しかし、中には

「英語を勉強したいけど、今更話せるようになるかな?」
「忙しくて長時間勉強してる暇なんてない!」
「仕事で必要なんだけど、専門用語とか教えてもらえるの?」
「無料体験してみたいけど、強制的に会員登録されたりしないかな?」
「そもそもオンライン英会話って効果あるの?」

など、様々な疑問や理由で一歩を踏み出せない方もいるかもしれません。

ここではオンライン英会話の効果、メリットとデメリットなどから、おすすめされる理由をご紹介します。

オンライン英会話は幅広い年代、レベルの人にも効果がある

オンライン英会話は、幅広い年代、様々な状況や環境、英語レベルの方々に対応できるよう、豊富なカリキュラムや教材を用意しています。子供から高齢者、初心者から上級者、日常会話からビジネスなどの専門的なものまでしっかりサポートしてくれます。

もちろんオンライン英会話によって取り扱っているカリキュラムに違いはあります。幅広く取り扱っているもの、試験対策に特化しているもの、ビジネス英会話に特化しているもの、ネイティブ講師しかいないなど、それぞれに特徴があるため自分に合ったものを選ぶ必要があります。

カリキュラムやレベルが自分に合い、受講者自身も目標やモチベーションをしっかり維持してオンライン英会話を効果的に使っていけば、使える英語は必ず身に付きます。

無料体験レッスンや無料カウンセリングで目的と目標を立てやすい

英語を学ぶ目的や目標が定まっていると効果的に学習していくことができます。しかし自分に合ったレベルやカリキュラムが分からなければ、目標を立てて効果的に勉強していくのは難しいでしょう。

オンライン英会話では、無料体験レッスンを提供しています。無料レッスンはただ授業を体験して流れや雰囲気を確認するだけでなく、レベルや受講者に合ったカリキュラムを判断する目的もあります。オンラインスクールによっては日本人スタッフによる無料カウンセリングが行われ、受講者のレベルとカリキュラムなどの解析結果を出してくれるところもあります。

自分のレベルや効果的なカリキュラムを把握でき、目標や学習プランを立てやすくなり、より効果的にオンライン英会話を活用しやすくなります。どのオンラインス英会話を選ぶにせよ、色んなところで無料体験レッスンや無料カウンセリングを体験しておくと良いでしょう。

オンライン英会話なら時間や場所を選ばずレッスンできる

忙しくて中々時間が取れないという方でもオンライン英会話を利用することができます。パソコンやスマホやタブレットで受講できるため、インターネット環境があるところであれば場所や時間を選ばずレッスンを受けられます。レッスンを受けるためにどこかに通う必要がないため、移動時間や受講時間に合わせる必要もありません。

受講可能時間は各オンライン英会話スクールで異なりますが、24時間365日営業しているところも多いため、どの時間帯でも予約を取ることができます。早朝でも深夜でも、自分の予定に合わせてレッスンしてもらえます。

学習ペースも自分で決められるので強制感もなく、とても自由なのも大きな特徴です。ただ自由な分、自分自身でしっかりスケジュール管理していないと効果的な学習は望めない側面もあるので、その点は注意が必要になります。

1回のレッスン時間は25分と短い

オンライン英会話のレッスンは1回25分と短めに設定されています。自由な時間が少ない方、長時間集中するのに自信がない方、子供でも集中が途切れにくくなっています。またレッスンが短い分、ひとつのフレーズをじっくり学習できるというメリットがあります。

基本的に多くのオンライン英会話では、1日1レッスンという制限があります。人によっては1レッスンでは足りないという方もいるでしょうし、試験や仕事関連や旅行の前準備として普段より多く勉強したいという方もいるかもしれません。

そういう方用に、2回以上受講できるプランを用意しているところ、レッスンチケットを別途購入することで1日複数回レッスンできるところ、1日の受講可能数が無制限というところもあります。自分の目的に合わせてうまく活用するとよいでしょう。

スマホアプリを使えばちょっとした時間に勉強できる

定期的に25分のレッスンを受けるのが難しいという方は、スマホ用の学習アプリを併用すると学習しやすくなるかもしれません。スマホアプリを提供しているオンライン英会話は多くはありませんが、安値で利用できるもの、有料会員にならなくてもアプリだけ有料で利用できるものなどがあります。

スマホアプリのレッスンは数分程度でできるので、ちょっとした空き時間に学習できます。登録しているのと同じオンラインスクールのアプリであればカリキュラムと連動している場合もあるので、実際のレッスンの予習や復習として活用することが可能です。

カリキュラムと連動していなくても毎日数分でも英語に触れることで、少しづつ英語力を伸ばしていくことができます。

オンライン英会話は安いプランで経済的にも優しい

オンライン英会話のプラン料金は実際の英会話スクールに通うよりも安いことがほとんどで、月6000円前後のものが一般的です。しかもその料金で毎日1レッスン受けられるため、受講料は1日数百円程度と破格の料金設定になっています。この低価格もオンライン英会話がおすすめされる理由のひとつです。

もちろん低価格なものだけでなく、受講可能数が多いもの、ネイティブ講師を選べるもの、ビジネス英語などの専門的なものになると、価格もそれに応じて高くなっていきます。オンラインスクールにもよりますが、高額と言っても月15000円程度なものも少なくありません。

プランを自由に切り替えられるオンラインスクールであれば、普段は低価格なプランでレッスン受け、必要なときに目的に合った高額プランにするという使い方もできます。

月々の料金が低いことに加え、自宅でレッスンができるので交通費も掛からないことで、経済的負担はだいぶ軽くなります

オンライン英会話は幅広い層に対応したカリキュラムが豊富

初心者から上級者に対応した様々なレベルとコースがあるのがオンライン英会話です。中には特定のコースに特化したものもありますが、探せば必ず自分の目的に合ったコースやプランを提供しているところが見つかります。

これから世界に羽ばたきたい、視野を広げたい、スキルアップしたい、子供に学ばせたいなど、様々なニーズに応えている点も、オンライン英会話がおすすめされる理由です。

一般的なカリキュラムである日常英会話

ほとんどのオンライン英会話には日常英会話のカリキュラムがあります。ほとんど英語が話せない初心者から一般的な会話なら十分話せる上級者まで幅広いレベルが提供されています。

英会話を基礎から学べるのはもちろんのこと、オンライン英会話によっては普段の4倍の速さで英語を習得できる超高レベルなカランメソッドでの学習も可能です。また学ぶだけでなく、フリートークなどを利用すれば、習得した英語を維持していくこともできます。

レベルだけでなく、3、4歳くらいの子供、小学生、中学生、高校生など、年代に合わせたカリキュラムを用意しているところもあります。学校では中々話すところまではいかないことも多いので、読む・書く・聞くに加えて話す能力を伸ばすことができます。

ビジネスを拡張したいというニーズにも対応

仕事で英語が必要になった、海外でビジネスしたいというニーズにも、オンライン英会話は対応しています。ビジネス用教材を利用してビジネス英会話を提供しているところもあれば、ビジネス経験がある講師を採用し、職種や業種に合わせた英語を学べるところもあります。

ビジネス英会話と言っても英語初心者もいるため、基礎から教えてくれるコースも用意されています。英語が話せること前提ではなく、いきなり高難度の英会話を求められることもありません。自分に合った英語レベルでレッスンしてくれるので安心して受講できます。

各試験対策で高得点を狙える

全てのオンライン英会話が対応しているわけではありませんが、英検、TOEIC、IELTSなどの試験対策コースもあります。試験対策に特化したオンライン英会話であれば、すべてのレベルを網羅しているので、しっかり準備できます。

試験に必要な読む、聞く、書く、話すの4つの技能に加え、試験のコツなども教えてくれます。過去に出題されたものをベースにしたり、なければ出題傾向に基づいたレッスンが行われます。スピーキングの実戦練習や弱点へのアドバイスなどもしてもらうことができるので、ぜひ活用しましょう。

ただし、試験前の受講は非常に混みあう可能性があるので予約などは早めにしておくとよいでしょう。

オンライン英会話なら質の高い講師たちから学べる

オンライン英会話の講師たちは、ネイティブ・ノンネイティブに限らず、厳しい審査を通過して講師として採用されています。採用後も受講者たちのフィードバックやトレーニングで常に質の高いレッスンができるよう講師たちも教育を行けています。またオンライン英会話によっては、英語教育の国際資格であるTOEFLの取得を義務づけているところもあります。

もちろん全員がベテランというわけではなく、時にまだ不慣れな講師に当たることもあるかもしれません。また、ネイティブもノンネイティブにもメリットとデメリットはあります。それでも全体として品質はとても高く、またレッスン毎に自由に講師が選択できるので、自分に合った講師を探しやすいという大きなメリットがあります。

ノンネイティブ講師の特徴

ノンネイティブ講師とは、英語が母国語ではない日本人または外国人の講師です。英語を第二言語として習得している経験があるため、英語を習得する大変さをよく知っています。自分が教えてもらった経験を生かしてレッスンしてくれるので、教え方も上手で辛抱強く向き合ってくれる講師が多いという特徴があります。

発音は、キレイな講師もいれば母国語の訛りがきつい講師まで様々です。発音矯正がしたい方は講師を選ぶときに少し慎重になる必要があるかもしれません。しかし、実際に出会う人のほとんどは何かしらの訛りがあるものなので、多様な発音に慣れておいた方が様々な場面で対応しやすくなるというメリットもあります。

ネイティブ講師の特徴

現地の発音を聞くことができ、地元のスラングなども知っているので、フランクな英語や接し方も学びたい方はネイティブ講師がおすすめです。ただネイティブの発音も国や地域で訛りが存在します。ネイティブ発音とはいえ、特定地域の英語に慣れてしまうと他の地域の英語が聞き取りづらくなることもあります。

ネイティブ講師は話すスピードがノンネイティブより早い場合が多いので、上級者などは自分のステップアップとして現地の速さになれることを目標にできます。初心者がネイティブ講師を選ぶ際は、第二言語を習得している講師を選ぶとよいでしょう。言語習得の大変さを分かってくれるので、うまくフォローしてくれます。

ネイティブ講師はそもそもの絶対数が少ないので予約が取りにくい、高額なプランに入らないと選択できないという制限があることが多いのがデメリットです。

まとめ

オンライン英会話は自由度が高く、目的やニーズに合わせて学習しやすいのが大きな特徴です。加えて月々のプラン料金が安いところを探せば経済的にもそれほど負担になりません。講師の質も高く維持されており、ノンネイティブ講師でも十分に使える英語を習得できます。

一回のレッスン時間も短く、場所や時間を問わず利用できるので忙しい人、集中が持続しにくい小さな子供でも活用できるのが大きな魅力です。誰でも利用でき、英語習得に効果的なオンライン英会話はとても便利でおすすめです。ぜひ活用してみてください。

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