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子供にオンライン英会話を始めさせるのはいつからがいい?

 2019/09/13 オンライン英会話
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将来英語を使えた方が良いからと、子供にオンライン英会話やスクール英会話などを受けさせる親は少なくありません。まだ赤ん坊のうちから英語に触れさせる方もいれば、それなりの年齢になってから学ばせる方もいます。

まだ考えているという方は、いつから子供に英語を学ばせた方が効果的に習得するのか?と考えているかもしれません。

第二言語を学ばせたいなら早いうちからの方が良いという説もあれば、母国語を話せるようになってからの方が良いという説もあり、混乱するばかりです。

子供に英語を教えるタイミングはいつが良いのでしょうか?
赤ちゃんのうちから始めた方が良いのか?
あるいは日本語をしっかり学ばせてからの方が良いのでしょうか?

ネイティブ並みの発音で話させたいなら3、4歳から

幼少期は言語だけでなく様々なことをものすごい勢いで吸収する時期です。3歳くらいから英語に触れさせると、発音をすぐにインプットできるためネイティブ並みの英語を話せる可能性がぐんと上がります。

そればかりか第三言語もこの時期から始めるとそれも覚えていきます。母国語も第二言語も幼少期から覚えさせることでネイティブ並みに話せるようになるかもしれません。

しかし、これはあくまで可能性があるという話です。実際にそこまでの能力を身につけるには様々な要因があります。

また、自転車や水泳のように、英語は一度覚えたらずっと残っているというものではありません。小さな子供は覚えるのも早い反面忘れるのも早いです。

ブランクがあると、音自体は多少残っているかもしれませんが、使う言語によって顔や舌の筋肉の使い方も違うので発音しにくくなり、文法や単語の使い方を間違って覚えていることも珍しくありません。

定期的にあるいは日本語と同程度の英語を使える機会があればよいのですが、オンライン英会話は一回25分と短く、日本に住んでいて日本人の家庭でコンスタントに英語を使うことを徹底するのは少々難しい部分です。

また、英語を重視するあまり日本語が話せなくなるケースも少なからずあります。

日本に住んでいたとしても、英語に慣れさせようとして英語まみれの環境にしてしまうと日本語に触れる機会が減り、後々苦労させることになります。

11歳~13歳だと安定して学べる

この年齢になると音の吸収率は落ちるので、幼少期から始めるのに比べると発音は習得しづらくなってきますが、それでも十分にネイティブライクな発音を習得できます。

ただ、アカデミックな習得法に関していえばこの年齢が安定して学びやすく、論理的に考え自分で納得して覚えるのでしっかりとした英語力を身に着けやすいでしょう。

15歳を過ぎると発音の習得には時間が掛かります。ただそれと比例して英語や第二言語の習得のしやすさは上がっていきます。

大人になると第二言語を習得するのは難しいと考えている方は多いですが、大人は言語だけでなく今まで蓄積した知識や経験などにも照らし合わせて学ぶことができるので、その分言語への認知と理解が早く、結果的に子供よりも正しい英語を習得するスピードは速くなります。

子供であれ大人であれ個人差はあるため、あくまでそういう傾向があると考えてください。

重視すべきは子供の興味とやる気

低年齢で英会話を始めるメリットは確かにありますが、英語を学ばせるベストタイミングは、年齢よりも子供がやりたいと言ったときです。

どれだけレベルの高い、子供の扱いに慣れている講師を連れてきても、本人に興味とやる気がなければ英語は身に付きません。無理矢理やらせようものなら英語嫌いを促進させ、学校での英語の授業を強く拒否することも考えられます。

またやる気が持続しない・なくなってしまう子もいるでしょう。その場合も、無理矢理続けさせる必要はありません。

英語の習得はいくつになってもできます。本人がまたやりたい、必要になったと感じたときに再開させてあげましょう。

学校の授業は強制ですが、オンライン英会話は任意で行えるものです。子供が過度のストレスにさらされないように、うまくコントロールしてあげましょう。

まとめ

英語圏で生活するのでもない限り、無理矢理子供に英語教える必要はありません。

将来必要になる、大人になってからでは苦労するという不安があるかもしれませんが、英語の習得はいつでもできます。

オンライン英会話を利用している多くは大人であることを考えれば、心配するようなことはありません。子供達には、本人がやりたいと言ったときに楽しく学ばせてあげましょう。

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