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英語学習を始めるならいつ?英語学習に最適な時期

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英語学習を始めるならいつ?英語学習に最適な時期

昨今、小学校からの英語学習カリキュラムが組まれるにしたがって、幼少期からの英語学習開始時期についての関心が集まっています。そこで、英語学習に最適な時期はどれくらいがよいのかについてみていきます。

発達に合わせた学び方が大事

3歳頃まではDVDや歌の教材を使用するのがいいでしょう。というのも、この年齢の子どもにはまだ社会性が身についておらず、教室で学ばせるのには時期尚早だからです。社会性が身につく4歳くらいになれば、教室で先生やお友達と学ばせることも可能になります。それぞれのご家庭での子どもの発達度合いに合わせて、自宅での学習か教室での学習かを選ぶのが良いでしょう。

カギになるのは「5歳までの幼児期」

玉川大学大学院にて心理言語学の研究を行っている佐藤久美子氏は5歳までの子どもの特徴として以下の2つを挙げています。

・異質な言語でも『音』として聞き入れやすい
・初めて耳にする音でも聞いたままを反復できる

それを証明するために3歳から5歳の保育園児200名を対象に「音の獲得」に関する調査を行っています。内容は以下の通りです。

1.日本語と英語それぞれ、20の単語をまねて発音してもらう(いずれも初めて聞くもの)
2.さらに子供たちを4グループに分ける。そのうちの3グループにはいずれも同じ歌、読み聞かせのCDを毎日聞かせるようにする。残りの1グループには何もさせない。
3週間後に音の獲得度合いの成果をみる。

小学生の時期も実は大切

皆さまは「9歳の壁」という言葉を聞いたことはあるでしょうか。これは、「英語の音をとらえる力は9歳ごろから失われていく」という説です。この時期になると声帯も固まってしまい、今まで発音したことがない音の発音が難しくなってしまうとも考えられています。その前にオンライン英会話をやってみるように働きかけてみる、家で洋楽を流すなどをして、たくさん英語に触れさせることが大切です。

中学生時期にするべき工夫

中学校になると、英語の授業では「読む」「書く」が中心になり、「英語で会話ができるようになりたい」という子どもの希望とはずれが生じるため、英語に対する興味を失ってしまいやすくなることが危惧されます。
親子でラジオ英会話を聴いたり、子ども自身が打ち込むものから語学に興味を抱かせる工夫が必要になっていきます。

英語学習を始めるならいつ?英語学習に最適な時期

英語学習に最適な時期は、3歳、5歳、小学生、中学生の頃だといえます。
今はもはや「持っていて当たり前」とされるのが英語のスキルです。ビジネスでは英語が使えないと仕事にならないところもあり、ますます英語に対するニーズは高まっていくでしょう。両親と子供とが歩調を合わせながら、子供が英語に興味を失うことがないように見守っていくことが必要になります。

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